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Encontrando escassez de resina? Aqui estão cinco alternativas de plástico a serem consideradas ao projetar produtos

As interrupções na cadeia de suprimentos não deixaram nenhuma parte de nossa indústria intocada durante o ano passado. Embora haja luz no fim do túnel em nossa luta contra COVID-19, é evidente que a precipitação continuará por algum tempo. O impacto só aumentou com o recente bloqueio do Canal de Suez e com a escassez de contêineres.

As interrupções se combinaram para criar uma escassez significativa de material, aumentando os preços ou interrompendo totalmente a produção de componentes à base de plástico. Felizmente, a tremenda inovação que vimos no desenvolvimento de materiais oferece opções para desenvolvedores de produtos dispostos a explorar alternativas para as resinas comumente usadas.

Durante a escassez de material, as opções de substituição estão disponíveis com base nas propriedades desejadas do material e na função pretendida das peças produzidas. (Uma lista extensa está disponível no site da Protolabs.) Cada plástico menos conhecido pode funcionar como um substituto para os plásticos comumente usados, como acrilonitrila butadieno estireno (ABS), policarbonato (PC) e polipropileno (PP).

Polissulfona (PSU)

Esta resina é um termoplástico amorfo, transparente e âmbar claro de alto desempenho que exibe boa estabilidade de fusão, o que permite a fabricação por métodos de processamento termoplástico convencionais. A PSU também possui excelentes propriedades mecânicas, elétricas e termofísicas, bem como excelente estabilidade química e hidrolítica. As características se juntam para tornar a resina um excelente ajuste para componentes que são expostos a vapor e água quente, como componentes de encanamento, peças de plástico esterilizáveis ​​para dispositivos médicos e membranas para tratamento de água, separação de gás e muito mais.

Poliftalmida (PPA)

As poliamidas semiaromáticas como o PPA costumam ser uma alternativa econômica às aramidas totalmente aromáticas mais caras. Apresentando uma combinação de grupos aromáticos e alifáticos, o PPA reduz bastante a absorção de umidade, o que resulta em poucas mudanças dimensionais e propriedades mais estáveis. O material é ideal para produtos que devem resistir à exposição prolongada a produtos químicos mais agressivos e a temperaturas mais altas. Com isso, as aplicações comuns são peças de motor, bombas de refrigeração, almofadas de rolamento, ressonadores e muito mais.

Sulfeto de polifenileno (PPS)

O PPS apresenta um ponto de fusão muito alto e baixa solubilidade, exigindo um processamento especial para fabricar as peças da resina. Mas no final, o PPS tem excelente resistência química e térmica, boa estabilidade dimensional e alta resistência à tração e estrutura devido à sua estrutura de anel aromático. As peças feitas com PPS também apresentam recursos de retardamento de chamas e propriedades elétricas excepcionais, tornando-o um politioéter amplamente utilizado. As aplicações comuns incluem peças elétricas e eletrônicas e peças mecânicas em automóveis e engenharia de precisão.

Óxido de polifenileno (PPO)

PPO apregoa excelente resistência à tração e impacto, ao mesmo tempo que mostra resistência a muitos produtos químicos, incluindo vapor e água; no entanto, é sensível a rachaduras por estresse. PPO também representa um problema com o processamento de fusão devido à sua alta temperatura de transição vítrea. Com isso, muitas vezes é misturado com poliestireno de alto impacto (HIPS) para ser usado em aplicações na indústria automotiva e eletrônica, incluindo peças de bombas, impulsores de ventilador, suportes de catalisador e muito mais.

Poliestireno sindiotático (SPS)

Conhecida pelo nome comercial de Xarec, a alternativa de plástico é a primeira resina de poliestireno sindiotático (SPS). A estrutura inovadora permite uma variedade de características muito procuradas. O SPS é resistente à hidrólise; quimicamente resistente à corrosão por vários ácidos e álcalis, incluindo óleo automotivo e anticongelante; e também resistente ao calor. Possui também baixa gravidade específica, reduzindo o peso e o custo das peças. O SPS é adequado para componentes eletrônicos para vários veículos elétricos híbridos, bem como um componente essencial para eletrodomésticos do dia-a-dia. Além disso, é visto como uma escolha ambiental segura.

Sabemos que é frustrante quando o suprimento de material é baixo – especialmente quando você projeta peças moldadas para um plástico específico – mas esperamos que essas alternativas possam ajudá-lo a preencher o design e a fabricação de sua peça além da lacuna do material.

Sobre o autor

Jack Rulander é engenheiro sênior de P&D da Protolabs . Ele trabalha na introdução de novas tecnologias ao processo de fabricação digital da empresa para moldagem por injeção. Rulander tem quase 20 anos de experiência na indústria de engenharia de plásticos.

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