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Pessoas produzem resíduos de plástico, não empresas

Aparentemente, apenas 20 empresas produzem 55% dos resíduos plásticos do mundo, e a ExxonMobil é a maior infratora. Essa é uma das afirmações do estudo “The Plastic Waste Makers”, produzido pela Minderoo Foundation of Australia em conjunto com os sócios Wood Mackenzie, London School of Economics e Stockholm Environment Institute, entre outros.

A ExxonMobil, declarou o estudo, é o maior poluidor de resíduos plásticos descartáveis ​​do mundo, contribuindo com 5,9 toneladas para a montanha global de resíduos. Sempre pensei que empresas como a ExxonMobil produziam produtos de petróleo e gás, como combustível para veículos, bem como uma variedade de produtos químicos usados ​​em refrigerantes automotivos, embalagens, filmes agrícolas, materiais de construção e roupas. A Dow Chemical cria 5,5 milhões de toneladas de resíduos plásticos, enquanto a Sinopec da China produz 5,3 milhões de toneladas. Eu não tinha absolutamente nenhuma idéia de que essas empresas produziam resíduos de plástico!

A Austrália lidera os países na quantidade de resíduos plásticos de uso único gerados por pessoa em 2019 em 59 kg. Os Estados Unidos vêm em segundo lugar, com 53 kg. 

Pessoas produzem resíduos de plástico, não empresas

Para que não esqueçamos como isso funciona, as empresas não produzem resíduos de plástico. Eles fabricam produtos que as pessoas compram ou a embalagem que contém esses produtos. Na verdade, são as pessoas que produzem resíduos de plástico, então vamos atribuir a culpa a quem merece. Este estudo, como tantos outros, aponta o dedo para fabricantes de produtos que acabam nas mãos de pessoas que decidem o que fazer com eles – jogá-los no meio ambiente ou colocá-los em uma lixeira ou pelo menos no lixo -para-energia ou, como último recurso, uma lata de lixo destinada a aterro.

É como dizer que as empresas automotivas são responsáveis ​​pelos acidentes porque fabricam os meios para que as pessoas façam o sinal vermelho ou percorram a estrada de forma imprudente enquanto estão bêbadas. Então, talvez seja melhor começarmos a fazer as empresas automotivas pagarem por nossos acidentes.

A Plastics Industry Association (PLASTICS) publica ótimas informações em seu site This is Plastics, lembrando-nos como os plásticos são importantes para o nosso mundo, algo que o relatório Minderoo negligencia. “O relatório também ignora como a versatilidade do plástico ajuda o mundo em desenvolvimento a ter acesso a produtos alimentares melhores e mais duradouros, oferece materiais de construção mais baratos e mais duráveis ​​e reduz as emissões para ajudar a atingir as metas de energia limpa”, disse PLASTICS. “Além disso, os plásticos são uma alternativa mais acessível e mais leve aos materiais tradicionais como vidro e metal, tornando [os produtos] mais acessíveis financeiramente para quem vive com um orçamento limitado e mais leve para o transporte entre o local de compra e a casa para quem mora longe da cidade centros. ”

O plástico tem um impacto ambiental menor do que os materiais alternativos

O relatório também critica a indústria por não focar na reciclagem, mas, como aponta o PLASTICS, a indústria “já deu passos largos para incentivar e investir no reaproveitamento e reciclagem de produtos plásticos para garantir uma economia circular ao alcance. Qualquer sugestão de que substitutos de plásticos comuns como papel, vidro e alumínio são melhores para o meio ambiente é falsa. Na verdade, a substituição de plásticos descartáveis ​​por embalagens alternativas resultaria em custos ambientais quatro vezes maiores do que os atuais ”, escreve PLASTICS.

Os plásticos são uma alternativa melhor do que o papel, que se tornou uma espécie de tendência – ou seja, garrafas de “papel” – mas veja o que o papel exige! Muitas árvores devem ser cortadas e picadas, liberando toneladas de CO2 (as florestas são um grande sumidouro de carbono porque o CO2 é o alimento das árvores). Em seguida, as árvores devem ser substituídas por novas árvores que levam muitos anos e muita água para crescer. As fábricas de processamento de papel também precisam de muita água, e esse recurso está se tornando cada vez mais valioso com sua crescente escassez.

De acordo com um relatório de outubro de 2020 de Shelie Miller, Diretora do Programa no Meio Ambiente da Universidade de Michigan, “as alternativas reutilizáveis ​​na verdade requerem mais material do que as opções de uso único e geralmente usam mais energia para produzir. Produtos reutilizáveis ​​raramente são reutilizados o suficiente para compensar o impacto ambiental criado pelos materiais adicionais e pela energia necessária para fazê-los. ”

Na América do Norte, a PLASTICS observou que, mesmo com uma indústria de fabricação de plásticos “robusta”, menos de 3% dos plásticos são mal administrados nos Estados Unidos e menos de 1% no Canadá. “Isso se deve à gestão de resíduos complexos e responsáveis ​​e sistemas de reciclagem que garantem que todo o plástico fique fora de nossos cursos de água e meio ambiente”, disse PLASTICS.

Os 10 maiores rios da Ásia respondem por 90% dos plásticos oceânicos

Globalmente, estima-se que 90% dos resíduos de plástico no Oceano Pacífico, onde reside grande parte dos resíduos de plástico, vêm da China e de outros países do Sudeste Asiático. “De acordo com um relatório das Nações Unidas, os 10 maiores rios da Ásia são responsáveis ​​por 90% dos fluxos globais de resíduos plásticos que entram no oceano.” Na China e na Arábia Saudita, “os produtos têm maior probabilidade de acabar no meio ambiente”, comentou PLASTICS. O principal fator é a terrível falta de infraestrutura de gerenciamento de resíduos nos países em desenvolvimento. Onze das 20 empresas citadas por Minderoo como os maiores poluidores de plástico estão sediadas na Ásia; quatro estão na Europa; três na América do Norte; um na América Latina; e um no Oriente Médio.

O relatório do Minderoo também culpa as instituições financeiras pelos resíduos plásticos no meio ambiente, porque bancos e outras firmas financeiras apoiam empresas que fabricam plásticos. A Fundação Minderoo quer que as empresas petroquímicas sejam obrigadas a divulgar sua “pegada de resíduos de plástico” e “se comprometer a fazer a transição do combustível fóssil para um modelo circular de produção de plástico”. Minderoo também pede que os bancos e investidores “transfiram capital, investimentos e finanças de empresas que produzem uma nova produção de plástico com base em combustível fóssil para empresas que usam matérias-primas de plástico reciclado”. O valor total dos empréstimos por entidade, ajustado por participação nos negócios, para a produção de plásticos de uso único inclui Barclays ($ 3,1 bilhões), HSBC ($ 3,1 bilhões), Bank of America ($ 2,9 bilhões), Citigroup ($ 2,8 bilhões) e JPMorgan Chase (US $ 2,7 bilhões).

Escassez de reciclado limpo

Essas fundações devem perceber que a demanda por plásticos de manufatura, de longe, excede a quantidade de materiais reciclados que podem ser produzidos. Embora muitas instalações de reciclagem – tanto empresas de reciclagem mecânica como avançada / química – possam reciclar muito mais material do que o fazem atualmente, elas enfrentam desafios. Eles devem, em primeiro lugar, colocar as mãos nos resíduos garantindo que os consumidores coloquem seus resíduos de plástico onde possam ser coletados e levados para uma instalação de reciclagem e, em segundo lugar, obtendo reciclado limpo . Este último é a chave para fazer material reciclado vendável que pode ser misturado com material virgem ou para permitir produtos 100% reciclados.

O relatório Minderoo pede mais regulamentações e políticas governamentais para reduzir os plásticos no meio ambiente, reduzindo a produção de plásticos de uso único. Ele até elogia os investimentos avançados em reciclagem como uma forma de aumentar a reciclagem. No entanto, o que o relatório não reconhece é que qualquer uma das cerca de 40 empresas que promovem a reciclagem avançada / química estão a anos de fazer uma redução significativa nos resíduos de plástico. Relatórios que apareceram na PlasticsToday no ano passado mostram as dificuldades que muitas dessas empresas estão enfrentando para fazer essa tecnologia decolar e aumentá-la em um grau significativo.

“A poluição por plástico é uma das maiores e mais críticas ameaças que nosso planeta enfrenta”, disse o Dr. Andrew Forrest AO, presidente da Fundação Minderoo. “O panorama atual tende a piorar e simplesmente não podemos permitir que esses produtores de plásticos derivados de combustíveis fósseis continuem como têm feito sem verificação. Com nossos oceanos sufocando e o plástico afetando nossa saúde, precisamos ver uma intervenção firme de produtores, governos e do mundo das finanças para quebrar o ciclo de inação. ”

Esse comentário está exagerando o problema?

A Plastics Industry Association responde que “este estudo tendencioso – financiado pela indústria de minério de ferro – simplesmente não passa no teste de cheiro. Um estudo objetivo após o estudo objetivo deixou claro que o plástico tem menos emissões de gases de efeito estufa quando comparado a materiais alternativos em uma variedade de aplicações. Sugerir a proibição ou eliminação de produtos ou aplicações específicos sem compreender o impacto do ciclo de vida completo das alternativas ao plástico é irresponsável e pode ter consequências ambientais adversas não intencionais, como maiores emissões de gases de efeito estufa e maior uso de energia e água. o foco deve ser trabalhar em direção a uma economia circular, melhorando nossa infraestrutura de gerenciamento de resíduos insuficiente, em vez de demonizar um material que melhora nossas vidas diárias. ”

Além disso, deixar de fora os principais culpados do lixo plástico no meio ambiente – as pessoas e sua inclinação para jogar lixo plástico no meio ambiente – simplesmente transfere a culpa para os “fabricantes” de plásticos, quando são os “usuários” desses produtos que são os responsáveis ​​finais.

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