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LEGO revela as primeiras peças feitas de garrafas de plástico recicladas

O LEGO Group revelou um protótipo de peças de LEGO feitos de garrafas PET recicladas, o mais recente passo na busca da empresa para fazer seus produtos a partir de materiais sustentáveis.

Nos últimos três anos, cientistas e engenheiros de materiais testaram mais de 250 variações de materiais PET e centenas de outras formulações de plástico. O resultado é um protótipo que atende a vários de seus requisitos de qualidade, segurança e jogo – incluindo potência de embreagem.

No entanto, demorará algum tempo até que os tijolos feitos de material reciclado apareçam nas caixas dos produtos LEGO. A equipe espera continuar testando e desenvolvendo a formulação PET e, em seguida, avaliar se deve passar para a fase de produção piloto. A próxima fase de testes deve levar pelo menos um ano.

O vice-presidente de responsabilidade ambiental do LEGO Group, Tim Brooks, afirma: “Sabemos que as crianças se preocupam com o meio ambiente e querem que tornemos nossos produtos mais sustentáveis. Mesmo que demore um pouco até que eles possam brincar com tijolos feitos de plástico reciclado, queremos que as crianças saibam que estamos trabalhando nisso e que os levem na jornada conosco.

“Experimentar e fracassar é uma parte importante do aprendizado e da inovação. Assim como as crianças constroem, desmontam e reconstroem com peças de LEGO em casa, estamos fazendo o mesmo em nosso laboratório ”.

O protótipo é feito de PET reciclado de fornecedores nos Estados Unidos que usam processos aprovados pela US Food & Drug Administration (FDA) e European Food Safety Authority (EFSA). Em média, uma garrafa PET de plástico de um litro fornece matéria-prima suficiente para dez peças de LEGO 2 x 4.

Uma formulação de material com patente pendente supostamente aumenta a durabilidade do PET para torná-lo forte o suficiente para os tijolos de LEGO. O processo inovador usa uma tecnologia de composição sob medida para combinar o PET reciclado com aditivos de reforço.

Este tijolo de protótipo reciclado é o mais recente desenvolvimento na jornada de sustentabilidade da LEGO. Em 2020, a empresa anunciou a intenção de começar a retirar o plástico descartável de suas caixas. Em 2018, iniciou a produção de elementos a partir do biopolietileno, feito a partir da cana-de-açúcar de origem sustentável.

Muitos conjuntos de LEGO contêm elementos feitos de bio-PE, que a empresa diz ser perfeito para fazer peças menores e mais suaves, como árvores, galhos, folhas e acessórios para minifiguras. Atualmente, o Bio-PE não é adequado para fazer elementos mais duros e fortes, como os icônicos tijolos de LEGO.

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