Inovação

Cientistas usam bactérias para fazer aroma de baunilha com garrafas de plástico

Cientistas afirmam que garrafas plásticas podem ser usadas para criar aroma de baunilha, o que reduziria a poluição e ajudaria a suprir a demanda global por essa especiaria.

 pesquisadores da Universidade de Edimburgo descobriram que a bactéria E. coli pode converter o plástico em vanilina, o principal componente dos grãos de baunilha extraídos.

Durante o estudo, os pesquisadores combinaram enzimas e bactérias E. coli projetadas com ácido tereftálico, uma molécula que já foi parte de uma garrafa de água de plástico, para produzir vanilina após uma série de reações químicas. O estudo diz que esta é a primeira vez que um microrganismo modificado foi usado para a reciclagem biológica de resíduos de plástico pós-consumo em vanilina.

Embora testes adicionais sejam necessários, os pesquisadores dizem que a vanilina seria segura para consumo humano com base em seus conhecimentos atuais.

“A molécula de vanilina produzida a partir de resíduos plásticos por nossa bactéria é idêntica ao composto que atualmente é fabricado na indústria para consumo humano. Portanto, embora seja necessário buscar regulamentação para esse processo se ele for comercializado, não vejo razão para que não seja aprovado ”, disse o Dr. Stephen Wallace, professor sênior de Biotecnologia na Universidade de Edimburgo .

“Na verdade, 85 por cento da ‘vanilina sintética’ que é usada atualmente para dar sabor a alimentos, cosméticos, etc., é feita atualmente de óleo cru (ou seja, a mesma matéria-prima usada para gasolina / diesel).”

Enquanto as garrafas de plástico são uma fonte surpreendente desse sabor altamente desejado, a baunilha foi feita de fontes incautas por séculos, incluindo madeira, casca de pinheiro, óleo de cravo e farelo de arroz. De acordo com a Scientific American , menos de um por cento do sabor da baunilha se origina das orquídeas baunilha .

As plantas com flores que produzem baunilha só crescem em um pequeno número de regiões próximas ao equador, como México e Madagascar, onde práticas insustentáveis ​​têm prejudicado os ecossistemas e os trabalhadores devido à demanda global por essa especiaria.

Na verdade, um comunicado à imprensa do Programa Mundial de Alimentos da ONU afirma que o sul de Madagascar está atualmente passando por sua pior seca em quatro décadas devido à mudança climática e mais de um milhão de pessoas foram empurradas “até a beira da fome”.

Há uma abundância de estatísticas que alertam sobre os danos que os ecossistemas estão sofrendo como resultado da poluição do plástico. As garrafas de plástico, que foram usadas pelos pesquisadores, são um dos quatro itens de lixo mais comuns nos oceanos globais .

As novas tecnologias esperam acompanhar o ritmo do crescente volume de poluição por plástico e os pesquisadores dizem que isso representa uma oportunidade lucrativa para os inovadores.

“A crise global de resíduos plásticos é agora reconhecida como uma das questões ambientais mais urgentes que nosso planeta enfrenta, levando a demandas urgentes por novas tecnologias para permitir uma economia circular de plásticos. Há também um forte incentivo econômico, com os plásticos perdendo 95% de seu valor material após um único uso, levando a uma perda estimada de US $ 110 bilhões para a economia global por ano ”, afirma o estudo.

Os pesquisadores dizem que a demanda global por vanilina “está projetada para exceder 59.000 toneladas, com uma previsão de receita de US $ 734.000.000 até 2025”.

FONTE: LEIA O ESTUDO COMPLETO

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