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Pesquisadores criam plástico que se decompõe 100% à luz do sol em uma semana

O novo material plástico foi desenvolvido por pesquisadores da Universidade Huazhong de Ciência e Tecnologia da China e surgiu enquanto trabalhava em um tipo avançado de sensor químico – os pesquisadores estavam desenvolvendo um filme de polímero que muda de cor dependendo dos níveis de pH.

Isso aconteceu devido à estrutura molecular única do material, e as cadeias de monômeros ofereciam ao filme uma cor vermelha profunda e desapareciam assim que as ligações se rompiam. 

No entanto, a equipe também notou que a cor vermelha profunda do filme desbotou rapidamente com o material quebrando após vários dias sob a luz do sol. Não é incomum que tais ligações sejam quebradas em esforços de pesquisa para permitir uma melhor reciclagem, no entanto, ao longo do caminho, a equipe inadvertidamente acabou desenvolvendo uma forma de degradar o plástico sem afetar o meio ambiente. 

Quando exposto à luz solar e ao oxigênio, o plástico se decompõe completamente em uma semana, não deixando para trás nenhum vestígio de plástico prejudicial ao meio ambiente. No processo, ele também libera um subproduto – o ácido succínico de ocorrência natural. No entanto, os pesquisadores acreditam que isso pode ser reutilizado comercialmente em produtos farmacêuticos ou alimentos. 

Com a estrutura molecular única desse plástico, ele não será perfeito para garrafas de refrigerante ou sacolas de compras, pois permanece estável apenas no escuro, sem oxigênio. Onde pode ser útil, no entanto, é em eletrônicos flexíveis ou smartphones, onde muitas vezes seriam isolados do ar e da luz quando lacrados em um dispositivo e, dessa forma, os pesquisadores acreditam que pode durar anos, apenas quando está quebrado e é considerado lixo , começará a se decompor e resultará em menos lixo eletrônico. 

Os pesquisadores estão trabalhando em maneiras de tornar esse plástico utilizável, junto com outros tipos de plásticos degradáveis ​​que podem entrar em ação. No entanto, eles afirmam que a disponibilidade comercial ainda está a anos de distância. 


Fonte: http://blog.pnas.org/2021/07/degradable-plastic-polymer-breaks-down-in-sunlight-and-air/

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