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Máscaras Faciais descartáveis: Como Reciclar?

Desde o início de 2020, as máscaras prevalecem em todo o mundo. Mas, embora forneçam a proteção necessária, essas máscaras descartáveis ​​adicionam outro problema ao crescente problema do lixo global.

É por isso que o Fraunhofer Institute UMSICHT, Sabic  e Procter & Gamble (P&G) colaboraram em um projeto piloto de economia circular que teve como objetivo demonstrar a viabilidade da reciclagem em circuito fechado de máscaras faciais descartáveis.

O uso de bilhões de máscaras faciais descartáveis ​​está aumentando as preocupações ambientais, especialmente quando elas são descartadas sem pensar em espaços públicos, incluindo parques, locais ao ar livre e praias. Além do desafio de lidar com volumes tão grandes de itens essenciais de saúde pessoal de forma sustentável, simplesmente jogar fora as máscaras usadas para descarte em aterros sanitários ou em instalações de incineração representa uma perda de matéria-prima valiosa para novo material.

“Reconhecendo o desafio, decidimos explorar como as máscaras faciais usadas poderiam potencialmente retornar à cadeia de valor da produção de novas máscaras faciais”, disse Peter Dziezok, diretor de P&D de inovação aberta da P&G. “Mas a criação de uma verdadeira solução circular de uma perspectiva sustentável e economicamente viável exige parceiros. Portanto, nos associamos a Fraunhofer CCPE e cientistas especialistas da Fraunhofer UMSICHT e especialistas em T&I da Sabic para investigar possíveis soluções. ”

Como parte do piloto, a P&G coletou máscaras faciais usadas por funcionários ou dadas a visitantes em seus locais de fabricação e pesquisa na Alemanha. Embora essas máscaras sejam sempre descartadas de maneira responsável, não havia um caminho ideal para reciclá-las com eficiência. Para ajudar a demonstrar uma possível mudança de etapa neste cenário, caixas de coleta especiais foram configuradas e as máscaras usadas coletadas foram enviadas para Fraunhofer para processamento posterior em uma planta de pirólise de pesquisa dedicada.

“Um produto médico descartável, como uma máscara facial, tem altos requisitos de higiene, tanto em termos de descarte quanto de produção. A reciclagem mecânica não teria funcionado ”, disse Alexander Hofmann, chefe do departamento de gerenciamento de reciclagem da Fraunhofer UMSICHT. “Em nossa solução, portanto, as máscaras foram primeiro trituradas automaticamente e depois convertidas termoquimicamente em óleo de pirólise. A pirólise quebra o plástico em fragmentos moleculares sob pressão e calor, que também destroem quaisquer poluentes residuais ou patógenos, como o Coronavírus. Desta forma, é possível produzir matéria-prima para novos plásticos em qualidade virgem que também pode atender aos requisitos de produtos médicos ”, acrescenta Hofmann, que também é chefe do departamento de pesquisa de reciclagem avançada da Fraunhofer CCPE.

O óleo da pirólise foi então enviado para a Sabic para ser utilizado como matéria-prima para a produção de uma nova resina PP. As resinas foram produzidas usando o princípio amplamente reconhecido de balanço de massa para combinar a matéria-prima alternativa com matéria-prima fóssil no processo de produção. O balanço de massa é considerado uma ponte crucial entre a economia linear de hoje e a economia circular mais sustentável do futuro.

“O polímero PP circular de alta qualidade obtido neste piloto demonstra claramente que a reciclagem de ciclo fechado é alcançável por meio da colaboração ativa de participantes de toda a cadeia de valor”, disse Mark Vester, líder global de economia circular da Sabic. “O material circular faz parte do nosso portfólio TruCircle, que visa evitar que o plástico valioso usado se transforme em lixo e mitigar o esgotamento dos recursos fósseis.”

Em um projeto piloto inovador de economia circular, Fraunhofer, SABIC e Procter & Gamble demonstraram a viabilidade de fechar o ciclo em máscaras para ajudar a reduzir o desperdício de plástico e mitigar o esgotamento de recursos fósseis. © SABIC / Fraunhofer

Por fim, para fechar o loop, o polímero PP foi fornecido para a P&G, onde foi processado em material de fibras não tecidas. “Este projeto piloto nos ajudou a avaliar se a abordagem de ciclo fechado poderia funcionar para plásticos de grau higiênico e médico”, disse Hansjörg Reick, diretor sênior de inovação aberta da P&G. “Claro, é necessário mais trabalho, mas os resultados até agora têm sido muito encorajadores.”

Todo o projeto piloto de circuito fechado, desde a coleta da máscara facial até a produção, foi desenvolvido e implementado em apenas sete meses. A capacidade de transferência da reciclagem avançada para outras matérias-primas e produtos químicos está sendo mais pesquisada na Fraunhofer CCPE.


Fonte: https://www.sabic.com/en/news/29877-sabic-fraunhofer-and-procter-and-gamble-join-forces-in-closed-loop-recycling-pilot-project-for-single-use-facemasks

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