Inovação

Químicos criam polímeros renováveis ​​à base de plantas

Pesquisadores do Laboratório de Catálise de Cluster da Universidade de São Petersburgo sintetizaram polímeros a partir de biomassa. O que os torna diferentes é que podem ser facilmente reciclados.

Plásticos, fibras, filmes, tintas e vernizes – são todos polímeros. Nós os usamos tanto em nossa vida cotidiana quanto na indústria. No entanto, os produtos feitos de polímeros, por exemplo, garrafas, sacolas ou talheres descartáveis, são usados ​​apenas uma vez ou por um curto período de tempo antes de serem jogados fora. Devido aos compostos químicos que podem liberar durante a reciclagem , eles representam uma ameaça real ao nosso meio ambiente.

Existem poucos polímeros que podem ser reciclados muitas vezes. Isso desperta o interesse pela reciclagem secundária. No entanto, os produtos feitos de matérias-primas secundárias são de qualidade inferior em comparação com os produtos de matérias-primas primárias.

Os novos polímeros são baseados em compostos de biomassa . A biomassa é uma fonte renovável de matéria-prima para a indústria química do futuro. O principal componente desses polímeros são os terpenóis, ou seja, compostos de álcoois naturais. Entre eles estão exemplos conhecidos como: mentol derivado do óleo essencial da menta; e borneol – uma grande quantidade do qual pode ser encontrada no óleo essencial do abeto branco.

Os polímeros sintetizados podem muito bem ser usados ​​para reciclagem primária e secundária. Durante a reciclagem secundária, os produtos à base de polímero podem ser convertidos em compostos primários. Isto pode ser seguido pela polimerização. Esses polímeros podem ser reciclados em temperaturas moderadas.

“Isso pode ser dito sobre a reciclagem dos materiais à base de nossos polímeros. Se eles forem reciclados sem oxigênio, podemos obter álcoois naturais ou seus derivados que podem ser restaurados nos mesmos álcoois. Por serem amplamente encontrados na natureza, não prejudicam o meio ambiente “, disse Svetlana Metlyaeva, a primeira autora do artigo e pesquisadora do Laboratório de Catálise de Cluster da Universidade de São Petersburgo.

Os polímeros desse tipo podem ser derretidos a cerca de 120°C e moldados de outra maneira, disse ela. Ao esfriar, eles ficam duros. Curiosamente, os químicos repetiram esse ciclo sete vezes e concluíram que os polímeros, quando derretidos mais de uma vez, não mudaram suas propriedades.

Os pesquisadores estão planejando continuar seu trabalho no Parque de Pesquisa da Universidade de São Petersburgo. Eles vão estudar as propriedades mecânicas dos polímeros, incluindo resiliência, elasticidade, resistência e outros. Este é um passo importante para entendermos como usá-los na indústria.

“O que alcançamos até agora é apenas a capacidade de sintetizar esses polímeros. No entanto, as propriedades dos materiais à base de polímeros podem variar. Isso depende da maneira como os sintetizamos e dos compostos que usamos. Agora temos que modificar o os próprios polímeros e os materiais baseados neles. Então, poderemos conversar sobre como podemos usá-los “, disse Svetlana Metlyaeva.

Fonte: St. Petersburg State University

Eudes

Especialista na Gestão Industrial e Liderança Produtiva no mercado de Embalagens flexíveis, Rótulos e Corrugados.

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