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ExxonMobil: Ganhos e lacunas na embalagem de PE flexível reciclável

“Que você viva em tempos interessantes.” O ditado chinês que parece encorajador na superfície desmente uma corrente de incerteza e desafios é tão oportuno hoje como sempre.

Esse provérbio veio à mente durante um webinar da ExxonMobil no início deste mês, intitulado “Tendências futuras na indústria de embalagens flexíveis”, que se centrou no design para reciclabilidade. O apresentador Glenn Williams, principal líder de desenvolvimento de embalagens da empresa, disse “estamos em um momento interessante para a indústria de embalagens flexíveis de polietileno, com crescente inovação, colaboração e complexidades”.

Ele desvendou o tópico ao observar os ganhos e lacunas, primeiro identificando quatro megatendências que afetam este mercado:

  • O crescimento nas economias emergentes;
  • Sustentabilidade, especialmente um afastamento do plástico de uso único;
  • Novos comportamentos e expectativas de compra; e
  • Tecnologias emergentes, incluindo Industry 4.0, Internet of Things, inteligência artificial (IA) e Big Data.

“A IA é importante na reciclagem por meio de marcas d’água digitais ”, destacou.

A embalagem flexível está aumentando nos mercados de comércio eletrônico em rápida aceleração, impulsionada por uma mudança em direção ao aumento da conveniência da embalagem.

No centro do crescimento das embalagens flexíveis está o aumento da classe média, especialmente em países de rápido crescimento como a China, observou ele.

Com foco nos mercados dos EUA / Canadá, ele destacou que o direcionador geral da sustentabilidade no mercado de flexíveis é o downgauging. Tendências relacionadas, incluindo maior conteúdo pós-reciclagem (PCR), design para reciclabilidade e reciclagem avançada .

A ExxonMobil concluiu a fase inicial de um teste de planta nas instalações da empresa em Baytown, TX, usando um processo de reciclagem avançado para converter resíduos de plástico em matérias-primas para a produção de polímeros de alto valor. De acordo com Williams, “o objetivo é uma solução circular para materiais difíceis de reciclar” dos mercados industrial, agrícola e de construção.

Circularidade para ExxonMobil significa polímeros circulares ISCC + que foram certificados por meio do processo de Certificação Internacional de Sustentabilidade e Carbono (ISCC +). A empresa planeja comercializar polímeros certificados ainda este ano a partir da reciclagem avançada de resíduos plásticos.

A ExxonMobil pretende usar os resultados do teste de Baytown para aumentar as capacidades de reciclagem avançadas em outras instalações globais, visando uma solução circular para converter resíduos de plástico de difícil reciclagem em matéria-prima para plástico de qualidade virgem.

Preenchendo “lacunas” de desempenho em materiais flexíveis recicláveis.

De acordo com Williams, a direção do desenvolvimento de embalagens flexíveis é para formatos monomateriais com toda ou a maioria da estrutura sendo polietileno (PE). Williams está observando um “grande crescimento” no PE orientado biaxialmente (BOPE) e no PE orientado na direção da máquina (MDOPE), que oferece “desempenho óptico excepcional”.

Um grande desafio é a vedação desses materiais em máquinas verticais de forma-enchimento-vedação devido à distorção do calor, portanto, as máquinas devem funcionar em velocidades mais baixas, especialmente ao adicionar bicos a bolsas.

Outro desafio é aumentar as barreiras ao oxigênio, onde o álcool etileno vinílico (EVOH) está na posição de liderança.ExxonMobil.

Além disso, a ExxonMobil está “trabalhando duro” para reduzir a poliamida (PA, também conhecido como náilon) nos filmes, relatou ele. Até o momento, o PA em embalagens flexíveis pode ser reduzido em até 30% enquanto aumenta a resistência à perfuração. A próxima etapa é substituir o PA, “que é um desafio significativo” que inclui combinar as barreiras atuais ou usar novos polímeros.

Durante a pandemia, Williams viu muita racionalização das unidades de manutenção de estoque. Mesmo assim, em meio ao corte, um estudo mostrou um crescimento de 8% para os stand-up pouches, acrescentou. E enquanto as embalagens institucionais de alimentos diminuíram, o comércio eletrônico se acelerou – um crescimento surpreendente de 40% em 2020, observou ele. O comércio eletrônico também experimentou um aumento na entrega direta ao consumidor (DTC) e nos designs de envio no próprio contêiner (SIOC) que Williams acredita ser um incentivo para alternativas flexíveis e de plástico.

Ele também apontou para um aumento em bag-in-box (BIB) e bolsas de refil que se alinham com a tendência de afastamento de plásticos descartáveis.

Em conclusão, Williams afirmou que “os flexíveis com o design e os materiais certos estão em uma boa posição de crescimento”.

Eudes

Especialista na Gestão Industrial e Liderança Produtiva no mercado de Embalagens flexíveis, Rótulos e Corrugados.

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