Inovação

Quem diria que a sacolinha plástica poderia ser a salvação para o combustível sustentável. Descubra o porquê.

Sacolas plásticas e gasolina são dois produtos que os defensores do meio ambiente costumam fazer lobby para que o público pare de usar para o bem do planeta. Como se o problema fosse o plástico e não o mau uso que se faz dele. Agora, os cientistas dizem que há uma maneira de transformar as sacolas plásticas em uma fonte mais sustentável de combustível.

Pesquisadores da California State Polytechnic University criaram um processo que decompõe quimicamente os resíduos de plástico em uma substância semelhante ao diesel.

As estimativas mostram que os humanos produzem cerca de 300 milhões de toneladas de lixo plástico a cada ano. Infelizmente uma grande quantidade desses plásticos que se decompõe de forma inapropriada no ecossistema do planeta.

Em alguns lugares do mundo as sacolas e até mesmo outros plásticos como os de uso único, são até mesmo proibidos.

Os autores do estudo usaram a pirólise catalítica para transformar sacolas plásticas nessa nova fonte de combustível. Os cientistas definem a pirólise como a “decomposição termoquímica da matéria à base de carbono na ausência de oxigênio”.

Métodos pirolíticos ou termolíticos tradicionais têm sido estudados nos últimos tempos. A pirólise é a decomposição termoquímica da matéria à base de carbono na ausência de oxigênio; o objetivo principal é transformar o lixo orgânico em um combustível sustentável ou outros produtos químicos valiosos. A pirólise é considerada um método alternativo de reciclagem que ganhou força devido ao seu potencial de recuperar a maior parte da energia de resíduos plásticos na forma de óleos líquidos, gases e carvão. Por causa dessa flexibilidade, ela foi escolhida por muitos pesquisadores como uma área de desenvolvimento. 

A copirólise de biomassa e resíduos plásticos também ganhou interesse como uma técnica de biocombustível econômica e eficaz. As características físicas e químicas do produto obtido da pirólise do plástico são função do tipo de plástico utilizado, das condições de operação do reator de pirólise e do tipo de catalisador utilizado. Os tipos de plásticos usados ​​na pirólise são polietileno de alta densidade (PEAD), polietileno de baixa densidade (PEBD), polipropileno (PP) e poliestireno (PS).

Óleo de pirólise produzido a partir de sacolas plásticas. 
(CRÉDITO: Barão Boghosian)

A equipe pegou o plástico reciclado e o converteu em vapor usando calor extremo. Combinar isso com um catalisador químico transformou-o em uma substância semelhante a um combustível.

“A parte inovadora do experimento é o catalisador”, o autor do estudo, Mingheng Li, explica em um comunicado à mídia . “O catalisador é fundamental para este processo de pirólise em particular, porque requer apenas uma etapa para obter o produto combustível desejado em temperaturas relativamente amenas.”

Os cientistas criaram seu catalisador mergulhando um substrato de zeólita (um mineral) em uma solução de níquel e tungstênio. A equipe então secou a substância em um forno a mais de 900 graus Fahrenheit. Eles usaram esse catalisador em combinação com um reator pirolítico de estágio único que funciona a quase 700 graus para quebrar as sacolas de plástico do dia-a-dia.

Os pesquisadores acreditam que esse processo de fabricação de combustível funcionaria com outros produtos residuais, como esterco, óleo de motor usado e outros produtos residuais.

“Este processo de pirólise serve como uma etapa definitiva na redução da dependência de combustíveis fósseis”, disse Li.

A equipe diz que o produto final se assemelha ao óleo diesel comum . Avançando, os cientistas tentarão otimizar seus métodos de conversão de plástico para fazer óleo diesel a partir desta fonte aparentemente interminável de poluição.


Fonte: Journal of Renewable and Sustainable Energy

Eudes

Especialista na Gestão Industrial e Liderança Produtiva no mercado de Embalagens flexíveis, Rótulos e Corrugados.

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