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A COCA‑COLA COLABORA COM PARCEIROS PARA CRIAR PROTÓTIPOS DE GARRAFAS FEITOS DE FONTES 100% VEGETAIS

A jornada de embalagens sustentáveis ​​da The Coca-Cola Company cruza um marco importante nesta semana com o lançamento da primeira garrafa de bebida feita de plástico 100% vegetal, excluindo a tampa e o rótulo. As tecnologias inovadoras usadas para produzir o protótipo estão prontas para escala comercial, mais de uma década depois que o PlantBottle™ da empresa estreou como a primeira garrafa de plástico PET reciclável do mundo feita com até 30% de material vegetal. Uma tiragem limitada de aproximadamente 900 das garrafas protótipo foi produzida. 

“Temos trabalhado com parceiros de tecnologia por muitos anos para desenvolver as tecnologias certas para criar uma garrafa com conteúdo 100% vegetal – visando a menor pegada de carbono possível – e é empolgante que tenhamos chegado a um ponto onde essas tecnologias existem e pode ser escalado pelos participantes da cadeia de valor ”, disse Nancy Quan, diretora técnica e de inovação da The Coca‑Cola Company.  

O PET, o plástico mais reciclado do mundo, é composto por duas moléculas: aproximadamente 30% de monoetilenoglicol (MEG) e 70% de ácido tereftálico (PTA). O PlantBottle™ original, lançado em 2009, inclui MEG da cana-de-açúcar, mas o PTA foi de fontes à base de óleo até agora. A embalagem PlantBottle™ parece, funciona e recicla como PET tradicional, mas tem uma pegada mais leve no planeta e seus recursos. 

O novo protótipo de garrafa vegetal da Coca-Cola é feito de paraxileno vegetal (bPX) – usando um novo processo da Virent – que foi convertido em ácido tereftálico vegetal (bPTA). Como o primeiro material de embalagem de bebidas resultante de bPX produzido em escala de demonstração, essa nova tecnologia sinaliza uma mudança radical na viabilidade comercial do biomaterial. O bPX para esta garrafa foi produzido com açúcar de milho, embora o processo se preste a flexibilidade na matéria-prima.  

A segunda tecnologia inovadora, que a The Coca‑Cola Company possui em parceria com a Changchun Meihe Science & Technology, otimiza o processo de produção de bMEG e também permite flexibilidade na matéria-prima, o que significa que mais tipos de materiais renováveis ​​podem ser usados. Normalmente, o bMEG é produzido pela conversão da cana-de-açúcar ou milho em bioetanol como um intermediário, que é subsequentemente convertido em bioetilenoglicol. Agora, as fontes de açúcar podem produzir MEG diretamente, resultando em um processo mais simples. A UPM, a primeira licenciada da tecnologia, está atualmente construindo uma instalação comercial em grande escala na Alemanha para converter a matéria-prima de madeira de lei de origem sustentável e certificada, retirada de serraria e outros fluxos laterais da indústria de madeira em bMEG. Isso representa um marco significativo para a comercialização da tecnologia.   

“O desafio inerente de passar pelo bioetanol é que você está competindo com o combustível”, disse Dana Breed, Diretor Global de P&D, Embalagem e Sustentabilidade, The Coca-Cola Company. “Precisávamos de uma solução MEG de próxima geração que abordasse esse desafio, mas também uma que pudesse usar matéria-prima de segunda geração, como resíduos florestais ou subprodutos agrícolas. Nossa meta para PET à base de plantas é usar produtos agrícolas excedentes para minimizar a pegada de carbono, então a combinação de tecnologias trazidas pelos parceiros para a comercialização é uma combinação ideal com esta estratégia. ” 

Em 2015, a Coca-Cola revelou seu primeiro protótipo de PlantBottle™  100% biológico  na Expo de Milão, usando métodos de produção em escala de laboratório para produzir bPX. Esta garrafa 100% vegetal de última geração, no entanto, foi feita usando novas tecnologias para produzir os bioquímicos que compõem a garrafa e estão prontos para escala comercial.   

“Nosso objetivo é desenvolver soluções sustentáveis ​​para toda a indústria”, disse Breed. “Queremos que outras empresas se juntem a nós e sigam em frente, coletivamente.” 

Desde o lançamento do PlantBottle™, a Coca‑Cola permitiu que empresas não competitivas usassem a tecnologia e a marca em seus produtos – de Heinz Ketchup ao interior de tecido em carros híbridos Ford Fusion. Em 2018, a empresa  abriu o PlantBottle™ IP de forma mais ampla  aos concorrentes na indústria de bebidas para aumentar a demanda e reduzir os preços.  

Como parte de sua visão World Without Waste, a Coca‑Cola está trabalhando para tornar todas as suas embalagens mais sustentáveis, incluindo a maximização do uso de conteúdo reciclado e renovável, minimizando o uso de material fóssil virgem. A empresa se comprometeu a coletar de volta o equivalente a cada garrafa que vende até 2030, portanto, nenhuma de suas embalagens acaba como lixo e as garrafas velhas são recicladas em novas; tornar 100% de suas embalagens recicláveis; e garantir que 50% de sua embalagem seja proveniente de material reciclado. 

Esta inovação apóia a visão do Mundo sem Desperdício, especificamente a meta recentemente anunciada de usar 3 milhões de toneladas a menos de plástico virgem de fontes à base de petróleo até 2025. A Coca-Cola Company buscará essa redução de 20% investindo em novas tecnologias de reciclagem, como a avançada reciclagem, melhorias de embalagens, como redução de peso, modelos de negócios alternativos, como sistemas recarregáveis, dispensados ​​e de fonte, bem como o desenvolvimento de novos materiais renováveis.   

Na Europa e no Japão, a Coca‑Cola, com seus parceiros de engarrafamento, visa eliminar totalmente o uso de PET virgem à base de óleo de garrafas de plástico até 2030, usando apenas materiais reciclados ou renováveis. Embora a maior parte do material de embalagem de plástico venha de conteúdo reciclado mecanicamente, algum material “virgem” ainda será necessário para manter os padrões de qualidade. É por isso que a Coca-Cola está investindo e impulsionando a inovação para aumentar o fornecimento de matéria-prima a partir de tecnologias renováveis, bem como de tecnologias aprimoradas de reciclagem. A reciclagem aprimorada “otimiza” os plásticos PET de qualquer qualidade até o PET de grau alimentício de alta qualidade. 

“Estamos tomando medidas significativas para reduzir o uso de plástico ‘virgem’ à base de petróleo, à medida que trabalhamos em direção a uma economia circular e em apoio a uma ambição compartilhada de emissões líquidas de carbono zero até 2050”, disse Quan. “Vemos os plásticos de origem vegetal como tendo um papel crítico em nossa mistura geral de PET no futuro, apoiando nossos objetivos de reduzir nossa pegada de carbono, reduzir nossa dependência de combustíveis fósseis ‘virgens’ e aumentar a coleta de PET em apoio a uma economia circular . ” 


Fonte: https://www.coca-colacompany.com/

Eudes

Especialista na Gestão Industrial e Liderança Produtiva no mercado de Embalagens flexíveis, Rótulos e Corrugados.

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