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“Como almejamos um maior impacto com metas atualizadas do plástico”

Por Pablo Costa, Diretor Global de Embalagens da Unilever.

A embalagem é vital para o nosso negócio. Isso nos ajuda a atender às necessidades das pessoas em todo o mundo. Permite-nos transportar e manter os nossos produtos seguros e em boas condições. Também é fundamental para a experiência de nossos consumidores e para entregar marcas superiores imperdíveis.

Mas sabemos que o fornecimento, o uso e o fim da vida útil de nossas embalagens devem ser cuidadosamente considerados e projetados para ter um impacto positivo em nosso planeta e na sociedade.

O plástico é um material de embalagem muito útil. É versátil, mais leve do que alternativas como vidro, e mais durável e impermeável do que alternativas como papel.

No entanto, uma grande quantidade de embalagens plásticas é mal administrada e acaba no ambiente. Reconhecemos que somos parte desse problema, por isso temos que ser parte da solução também.

É por isso que identificamos o plástico como uma das nossas quatro prioridades de sustentabilidade em nosso Plano de Ação para o Crescimento – que tem a fazer menos materiais, melhor, com maior impacto.

Olhando para trás, já fizemos progressos reais e tangíveis para reduzir o desperdício de plástico e criar uma economia circular para as embalagens plásticas.

Usando menos plástico virgem

Reduzimos nosso uso de plástico virgem em 18% contra uma linha de base de 2019 e fomos reconhecidos pela Fundação Ellen MacArthur (EMF) como uma das empresas que mais progride nesse espaço.

Introduzimos novos formatos de produtos e soluções de embalagem, como folhas de lavanderia e cápsulas em caixas de papelão, para reduzir ou remover completamente o plástico. Nós testamos mais de 50 modelos de embalagem reutilizáveis e recarregáveis globalmente e até conseguimos escalar algumas soluções de recarga caseira. E redesenhámos as embalagens para serem mais leves, o que pode reduzir as emissões de plástico e transporte.

Incorporando mais plástico reciclado

Aumentamos nosso uso de plástico reciclado para 22% de nosso portfólio global de embalagens plásticas, colocando-nos firmemente no caminho certo para atingir nossa meta de 25% até 2025. Ajudamos a criar a demanda global e o fornecimento de plástico reciclado de alta qualidade (também conhecido como resina pós-consumidor ou “PCR”). Nosso número de fornecedores de PCR aumentou de apenas dois em 2016 para mais de 60 hoje. E muitas das nossas maiores marcas – como a Hellmann’s, Dove e Sunlight – usam 100% de PCR em suas garrafas, sempre que tecnicamente viável.

Econtrar novos caminhos através de parcerias e colaboração

Através de nossas parcerias de longo prazo, também estivemos na vanguarda das colaborações do setor.

Em 2017, fomos os primeiros grandes FMCG a se inscrever no Compromisso Global – uma iniciativa da EMF e do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente – e nos comprometemos a tornar nossas embalagens plásticas 100% reutilizáveis, recicláveis ou compostáveis. Seu objetivo é unir signatários sob uma visão comum de uma economia circular com metas compartilhadas, regras e métricas de relatórios. Hoje, os 500 signatários representam 20% de todas as embalagens plásticas produzidas globalmente.

Por meio da Coalizão de Ação de Resíduos Plásticos do Fórum de Produtos de Consumo, criamos e implementamos as Regras de Design Dourado para o design, produção e reciclagem ideais de embalagens plásticas. Hoje, 72% do nosso portfólio de embalagens plásticas é tecnicamente reciclável usando a tecnologia existente. Por exemplo, estamos lançando tubos de pasta de dente tecnicamente recicláveis para Signal e Mentadent, bem como pulverizações de gatilho em Cif, Domestos e Lifebuoy.

Mais trabalho para fazer

Quando estabelecemos nossas metas pela primeira vez, usamos as melhores informações disponíveis na época para desenvolver um plano credível, mas alongamento. Foi intencionalmente ambicioso, dada a escala do problema que estávamos tentando resolver. Por exemplo, não tínhamos apenas o objetivo de reduzir o uso de plástico virgem, queríamos reduzir pela metade.

Isso se mostrou mais desafiador do que qualquer um de nós esperava na época. As suposições feitas sobre o desenvolvimento de novas tecnologias e infra-estruturas simplesmente não se concretizaram, uma vez que não estão totalmente sob nosso controlo. Por exemplo, mantém-se uma lacuna entre a taxa de reciclagem “técnica” do nosso portefólio de embalagens de plástico (72%) em comparação com a taxa de reciclabilidade “real” (53%). Projetar nossas embalagens para reciclagem é apenas o primeiro passo. Também é necessário que haja sistemas para reciclar, na prática e em escala. Finalmente, fatores externos, como a pandemia, também criaram ventos contrários significativos.

Aprendemos com tudo isso. Agora temos mais conhecimento e insights, que já estamos aplicando para atualizar nossa abordagem. Por exemplo, temos uma melhor compreensão dos desafios que escalam modelos de negócios alternativos, como estações de recarga. E sabemos agora, mais do que nunca, que a colaboração entre indústrias é essencial.

Embora seja decepcionante perder qualquer alvo, ainda estamos confiantes de que nossos objetivos estavam focados nas áreas certas e mais importantes para enfrentar. Reduzir o plástico virgem, por exemplo, continua sendo a maneira mais impactante de prevenir a poluição plástica na fonte. Dito isto, agora sabemos que precisamos de mais tempo, inovações mais ousadas e uma aceleração nas mudanças sistêmicas.

Como e por que atualizamos nossos objetivos

Em linha com a agenda de sustentabilidade mais ampla da Unilever, estamos evoluindo nossa abordagem para estar mais focados em alocar nossos recursos, mais urgentes em impulsionar ações em direção a nossas ambições de longo prazo e mais sistêmicos em nossa defesa para abordar os facilitadores e bloqueadores do progresso fora do nosso controle direto.

Atualizamos nossos objetivos em relação ao plástico para trazer mais foco e redobrar a atenção nas questões principais.

Reduzir o uso de plástico virgem e desenvolver alternativas para materiais de embalagens plásticas flexíveis e difíceis de reciclar, como os sachês de plástico, são prioridades.

Nossos novos objetivos: mas mais realista

Primeiro, pretendemos reduzir nosso uso de plástico virgem em 30% em 2026 e em 40% em 2028. Agora estabelecemos um objetivo claro e interino para ajudar a construir nosso progresso, melhorar a transparência e fortalecer a responsabilidade. Aqui vamos nos concentrar em aumentar nosso uso de plástico reciclado, tornando nossas embalagens mais leves e dimensionando formatos alternativos, materiais e modelos de negócios.

Em segundo lugar, trabalharemos para garantir que 100% de nossas embalagens plásticas sejam reutilizáveis, recicláveis ou compostáveis, até 2030 para plástico rígido e até 2035 para flexíveis. Dividimos embalagens rígidas de embalagens flexíveis difíceis de reciclar, em reconhecimento aos desafios únicos ligados a cada formato e às diferentes soluções necessárias.

Para o plástico rígido, que forma cerca de 70% do nosso portfólio de plásticos em peso, fizemos um bom progresso projetando aproximadamente 87% do nosso portfólio para reciclagem. Agora vamos nos concentrar nos componentes não recicláveis mais desafiadores, como tampas, atuadores de aerossol e bombas de garrafa.

Para flexibilizar flexíveis, estamos trabalhando em uma variedade de soluções para reduzir nosso uso e substituí-las por materiais, formatos e modelos alternativos. Comparado aos rígidos, isso exigirá mais tempo, à medida que desenvolvemos e dimensionamos novas tecnologias. Por exemplo, nossa equipe de classe mundial de especialistas em embalagens, cientistas de materiais e modeladores digitais estão desenvolvendo materiais de embalagem flexíveis de próxima geração.

Nossa terceira meta é usar 25% de plástico reciclado em nossas embalagens até 2025. Nosso quarto é coletar e processar mais embalagens plásticas do que vendemos até 2025.

Todos esses objetivos estão totalmente integrados aos objetivos e planos de nossos grupos de negócios.

Por que a colaboração e a intervenção do governo são fundamentais

O que sabemos com certeza é que não podemos fazer isso sozinhos. Os objectivos voluntários e as iniciativas da indústria só podem ir tão longe e, muitas vezes, reduzem a competitividade dos que tomam medidas.

Mais intervenções são necessárias em toda a cadeia de valor dos plásticos. Por exemplo, não podemos alcançar nosso objetivo de tornar nossas embalagens plásticas reutilizáveis, recicláveis ou compostáveis se a infraestrutura e as regras certas também não forem implementadas.

Precisamos de regulamentos mais fortes e harmonizados para colocar todos no bom caminho para eliminar o desperdício e a poluição de plásticos e para nivelar as condições de concorrência para todas as empresas. É por isso que estamos pedindo aos governos que apoiem a indústria em três áreas principais.

Como co-presidente da Coalizão Empresarial para um Tratado Global de Plásticos, estamos defendendo um resultado de alta ambipresário de um tratado juridicamente vinculativo que estabelece regras globais e harmonizadas. A ação global que cobre todo o ciclo de vida do plástico ajudará a reduzir a complexidade para empresas como a nossa, acelerará o investimento em soluções comprovadas e criará as mudanças no nível dos sistemas de que precisamos para escalar novas soluções. Também ajudará a garantir que todas as empresas joguem pelas mesmas regras.

Estamos pedindo aos governos que acelerem a implementação de esquemas obrigatórios e bem projetados de responsabilidade do produtor estendido (EPR), que responsabilizam as empresas pelas opções de embalagem que fazem. Eles podem ajudar a melhorar os sistemas de reciclagem – fechando a lacuna entre embalagens tecnicamente recicláveis e é realmente reciclada – garantindo que o dinheiro seja investido de volta no gerenciamento de resíduos e na inovação de embalagens. Isso, por sua vez, aumenta as taxas de reciclagem e o fornecimento de plástico reciclado.

E, finalmente, estamos pedindo aos governos que concordem políticas de reutilização bem projetadas, adaptadas aos mercados e categorias. Isso inclui a definição de padrões, definições, métricas e incentivos harmonizados para ajudar a criar o ambiente adequado para reutilização e recarga de escala, incentivando a colaboração pré-concorrencial para ajudar os participantes do setor a superar barreiras compartilhadas.

Acabar com a poluição por plástico continua sendo uma prioridade

Não temos ilusões sobre a escala do desafio, mas acreditamos que estamos no caminho certo e precisamos continuar a jornada que já iniciamos.

Ainda há muito trabalho a ser feito, mas nossa abordagem focada – enraizada na redução, circulação e colaboração – ajudará a fornecer melhores resultados de curto e longo prazo, juntamente a uma alocação de recursos mais focada e mais intervenções sistêmicas.

Lidar com esta questão continua a ser uma prioridade para o nosso negócio, e continuaremos a trabalhar com outros para acabar com a poluição por plásticos.

Para ler mais sobre nossos compromissos atualizados sobre plásticos, clima, natureza e meios de subsistência, visite nosso Hub de Sustentabilidade https://www.unilever.com/sustainability/.

Lúcia de Paula

Jornalista, repórter e editora, e produtora de conteúdos em projetos especiais.

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